31 marzo 2008

Virus Newton: deja con cara de WTF a tus amigos

Si tienes un amigo poseedor de un Mac y tuvieras la oportunidad de hacerle esta broma yo no la dejaría pasar porque personalmente es el virus más original que he visto y, según dicen no es nada maligno para el ordenador. Recordad que sólo vale para Mac y mirad el vídeo:

Ubuntu 7.10 sale imbatido en el PWN2OWN 2008



El otro día comentábamos que el MacBook Air fue hackeado en el concurso "PWN to OWN" en solo 2 minutos aprovechando según parece algún bug de seguridad de Safari. El siguiente en caer ha sido Windows Vista.

Tal y como decíamos en el post anterior el último día del concurso permitieron a los participantes aprovechar vulnerabilidades de aplicaciones de terceros. Fue entonces cuando Shane Macaulay consiguió comprometer al equipo que corría el Windows Vista aprovechando un exploit que tiene como responsable al Flash de Adobe.

Finalmente, la portátil Sony Vaio corriendo Ubuntu 7.10 fue la victoriosa del evento, dado que nadie pudo explotar una vulnerabilidad de forma satisfactoria ni siquiera utilizando software de terceros.

En estos momentos Apple ya estaría trabajando para parchear la vulnerabilidad que dejó en tela de juicio a su tan querido MacBook Air

Según LinuxWorld en el concurso algún participante conocía la forma de comprometer a la maquina con Ubuntu, pero al parecer ninguno se sentó a desarrollar el exploit.

¿Es posible que el respeto por linux de parte de la comunidad hacker haya influido de alguna forma en el desarrollo del PWN to OWN?

Ubuntu 8.04 Beta




Para aquellos que no puedan esperar, ya está disponible para descarga la beta del nuevo Ubuntu 8.04, que será la segunda versión de Ubuntu con "Long Term Service", esto es, con soporte para los 3 próximos años. Se puede actualizar también desde la version 7.10, así como la 6.06 LTS. Aquí, la lista de novedades desde la última versión, con la inclusión de Gnome 2.22 y Xorg 7.3 a la cabeza. También está disponible el nuevo Kubuntu, que está vez ha sido dividido en en dos sub-sabores dependiendo de que se quiera un KDE estable (3.5.9 en este caso) o la última versión de este escritorio, la 4.0, pero con menos garantías de estabilidad.

Z3, el primer ordenador de la historia moderna




Berlín, 22 de junio de 1910. Ese día nació Konrad Zuse, un chico al que la historia le tenía preparado un papel trascendental en el devenir de la computación moderna. Graduado como ingeniero civil en la Universidad Técnica de Berlín en 1935, para sacarse la carrera tuvo que realizar una gran cantidad de cálculos a mano, algo que encontraba aburrido, por lo que comenzó a idear una máquina que fuera capaz de llevar a cabo este tipo de operaciones de manera automática.

Tras acabar su etapa universitaria entró a trabajar en la empresa Henschel & Sohn pero un año más tarde dejó su empleo para empezar a construir la máquina programable con la que llevaba soñando desde su época de estudiante.

Sus esfuerzos se vieron recompensados cuando en 1936 creó la primera calculadora mecánica binaria de programabilidad limitada que leía las instrucciones desde una cinta perforada y funcionaba con electricidad. Su nombre: Z1. A pesar de que nunca acabó de funcionar correctamente por la mala calidad de los materiales empleados en su construcción, sentó las bases de los futuros proyectos de Zuse.

Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial, Zuse fue llamado a filas, pero se libró de acudir al frente a cambio de utilizar sus conocimientos para desarrollar nuevas computadoras más potentes y funcionales. Así, y tras conseguir el apoyo del Aerodynamische Versuchsanstalt (algo así como Instituto de Investigaciones Aerodinámicas), en 1939 terminó el diseño y construcción de una versión mejorada de la Z1 que incorporaba circuitos eléctricos con relés a la que llamó, cómo no, Z2.



A partir de ese momento, Zuse comenzó a diseñar un nuevo prototipo que vio finalmente la luz el 12 mayo de 1941. Bautizado como Z3, ha pasado a los anales de la historia moderna como el primer ordenador programable y completamente automático del que se tiene constancia. Contaba con 2.000 relés, tenía una frecuencia de reloj de entre 5 y 10 Hz, una longitud de palabra de 22 bits y realizaba los cálculos con aritmética en coma flotante puramente binaria.

El Z3 utilizaba una cinta externa para almacenar los programas con los que trabajaba y, a pesar de que no disponía de ninguna instrucción de salto condicional, se podían construir bucles y llevar a cabo tareas y cálculos que resultaban muy complejos para la época de la que estamos hablando.

Desgraciadamente, esta joya de la computación fue destruida en 1944 durante un bombardeo aliado sobre Berlín. Aún así, existe una réplica completamente funcional del Z3 expuesta de manera permanente en el Deutsches Museum, sito en la ciudad germana de Múnich.

28 marzo 2008

La fotosíntesis artificial un paso más cerca



Científicos alemanes han logrado un paso importante en el largo camino para imitar, de forma artificial, la fotosíntesis de los vegetales. Pudieron sintetizar un óxido de metal estable inorgánico, lo que permite la oxidación rápida y efectiva del agua en oxígeno.

La fotosíntesis artificial puede contribuir de una forma decisiva, a resolver los problemas energéticos y con respecto al cambio climático. En este caso, los científicos alemanes del Research Centre Jülich, están intentando descubrir una forma eficiente de producir hidrógeno con la ayuda de la energía solar.

Muchos creen que el hidrógeno es el combustible del futuro. La industria automotriz, por ejemplo, está trabajando duro en introducir células de combustible eficientes que puedan ser utilizadas en coches, como el caso de los japoneses, u otros.

Pero el tema es que los sistemas con células de combustible pueden ser ecológicos realmente si los investigadores logran producir hidrógeno a partir de fuentes renovables. La fotosíntesis artificial es una forma, ya que esta consiste en dividir el agua en sus componentes, el oxígeno por un lado y el hidrógeno por el otro. Esto con la ayuda de la luz solar. Sin duda sería una forma excelente de resolver el tema del hidrógeno.

Pero no es un logro sencillo. Ya vimos aquí otros casos en que están probando, incluso se han logrado paneles solares que simulan una parte de la fotosíntesis. Pero siguen habiendo muchos obstáculos. Uno de los más importantes es superar la formación agresiva de sustancias en el proceso de oxidación del agua. Las plantas lo resuelven reparando y reemplazando de forma constante su catalizador verde, o sea las hojas.

Una imitación técnica de esto depende de catalizadores más estables. Eso es lo que han logrado científicos del Research Centre Jülich, la Helmholtz Association y la Universidad Emory de Estados Unidos. Se trata de un grupo de óxidos de metal inorgánico con un centro que consiste de cuatro iones de un raro metal de transición el rutenio, que cataliza de forma rápida y efectiva la oxidación del agua en oxígeno mientras permanece estable.

“Nuetro complejo tetrarutenio soluble en agua muestra sus efectos en soluciones acuosas que ya tienen temperatura ambiente”, dijo el profesor Paul Kögerler, del Jülich Institute, quien sintetizó y caracterizó al prometedor sistema con su colega el Dr. Bogdan Botar.

“Al contrario de otros catalizadores moleculares para la oxidación del agua, el nuestro no contiene componentes orgánicos. Esa es la razón de que sea tan estable”, dijeron.

“Ahora el reto es integrar este complejo de rutenio en un sistema fotoactivo, que convierta de forma eficiente la enegía solar en energía química”, concluyó Botar.



Fuente: ScienceDaly

El europeo del millón de años




Es sólo un fragmento de mandíbula, pero ya ha puesto en duda la visión hasta ahora más aceptada sobre la evolución humana del último millón y medio de años. Es un fósil hallado en el yacimiento de la Sima del Elefante, en Atapuerca (Burgos), en junio del año pasado, y su importancia estriba en su edad. Con al menos 1,2 millones de años es el resto humano más antiguo del que se tiene noticia en Europa. De él extraen los investigadores varias conclusiones. La primera, que hay presencia humana en Europa mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora; la segunda -unida a la anterior-, que en este continente pudieron originarse no sólo los neandertales, como se creía, sino también especies como el Homo antecessor, posible antepasado común de los neandertales y nosotros, el Homo sapiens.

"Hasta ahora se creía que la única aportación de Europa a la evolución humana era una especie muy inteligente pero fallida, los neandertales. Ahora vemos que pasaron muchas más cosas", explica Juan Luis Arsuaga, del Centro de Investigación de Evolución y Comportamiento Humanos y codirector de las excavaciones en Atapuerca junto con Eudald Carbonell (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolucio) y José M. Bermúdez de Castro (Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana).

Estos investigadores, junto a otros 27 firman hoy el artículo en el que presentan su hallazgo en Nature, que le dedica además la portada. El titular es: "¿El primer europeo? La mandíbula que sitúa a los humanos en España hace más de un millón de años".

El nuevo fósil es una "sorpresa", según Arsuaga. "Creíamos que habíamos encontrado ya todos los fósiles humanos de Atapuerca. Y nadie esperaba hallar restos tan antiguos en Europa".

El hueso no es una mandíbula completa sino su región anterior, la parte que incluye lo que en los humanos actuales es el mentón. Conserva algunos dientes, además de un segundo premolar inferior encontrado días antes. Se han hallado además 32 útiles de sílex de la misma época. Son lascas simples, de entre 30 y 75 milímetros. Con ellas se aprovechaba la carne de grandes herbívoros.

Las implicaciones de este hallazgo para la visión general de la evolución humana pueden ser importantes. Tras décadas de debate, la teoría más aceptada hoy es que los humanos aparecieron y evolucionaron en África, continente del que fueron emigrando en diferentes oleadas. Se considera probado que el Homo sapiens (nosotros) salió de África hace menos de 100.000 años y se extendió por el planeta, sustituyendo a otras especies humanas ya asentadas. Los neandertales, en Europa, fueron una de ellas (hoy está claro también que neandertales y sapiens son especies distintas).

Pero este fósil de 1,2 millones de años podría estar indicando que no sólo fue África el lugar donde evolucionaron especies que forman parte del linaje del Homo sapiens. "Quizás hay que pensar que hubo otros centros de producción, que hubo ondas evolutivas en diferentes direcciones", señala Arsuaga, uno de los directores de las excavaciones.

Hasta ahora el título de primeros europeos lo tenían fósiles también de Atapuerca, datados en 800.000 años. Son de la especie Homo antecessor y fueron hallados en 1994 en la Gran Dolina. Esta especie tiene rasgos antiguos pero también muy modernos; los investigadores han descrito la cara del llamado niño de la Gran Dolina como parecida a la nuestra, plana y grácil, pero su frente tenía cejas con un reborde óseo muy robusto y sus dientes también eran muy primitivos. La opinión de Arsuaga es que Homo antecessor es antepasado común nuestro y de los neandertales.

Entonces entra en escena esta mandíbula, catalogada "provisionalmente", como Homo antecessor. Eso implicaría que "el poblamiento de Europa se produjo mucho más rápido y de forma más continuada de lo que se creía hasta ahora", como escriben en Nature. Pero además se refuerza la idea de que Homo antecessor apareció en Europa, y no en África.

Ahora bien, si Homo antecessor es antepasado nuestro y hace al menos 1,2 millones de años estaba en Europa, y si el hombre moderno salió sin duda de África hace menos de 100.000 millones de años... "Entonces obviamente el Homo antecessor tuvo que volver a África" y evolucionar en Europa, indica. De comprobarse, Europa habría aportado al esquema de la evolución humana una especie integrada en nuestro linaje. Es una visión "distinta" de la aceptada hasta ahora, admite Arsuaga, pero "nuestro trabajo consiste en establecer relaciones entre los fósiles atendiendo primero a la morfología, y después a la geografía. Primero tenemos que saber quién es hijo de quién, y después adónde emigraron".

27 marzo 2008

Photoshop Express Beta disponible




Ya está disponible la beta de Photoshop Express, el muy esperado servicio de edición de imágenes online de Adobe. A primera vista, en Photoshop Express nos encontramos con un sitio construido enteramente en Flash 9 - otra cosa no era de esperar - gratuito y con dos gigas de almacenamiento para imágenes. integración con Facebook, Picassa y Photobucket (nada de Flickr, aunque está en sus planes) y unas opciones para mostrar galerías bastante potentes visualmente.

Obviamente Photoshop Express es algo muy alejado de las prestaciones que la marca "Photoshop" nos tiene acostumbrados. De hecho juega en la liga de Picnik y otros editores de imágenes online: cortar, rotar, redimensionar, ojos rojos y algunos retoque muy básicos (aunque las opciones de auto corrección son bastante interesantes).

Sin embargo, Photoshop Express no es sólo un editor de imágenes, quiere ser también sitio para almacenar y compartir (los dos gigas, el poder embeber imágenes, envío por correo, mostrar galerías...) ¿Qué cabe esperar en el futuro? Pues probablemente a su crecimiento como software (opciones más potentes de edición), pero también una más que probable integración con las herramientas de escritorio. De momento, la primera versión de Photoshop Express, de notable.

Actualización: como destaca Webware, merece la pena detenerse en las condiciones del sitio antes de utilizarlo:

Adobe does not claim ownership of Your Content. However, with respect to Your Content that you submit or make available for inclusion on publicly accessible areas of the Services, you grant Adobe a worldwide, royalty-free, nonexclusive, perpetual, irrevocable, and fully sublicensable license to use, distribute, derive revenue or other remuneration from, reproduce, modify, adapt, publish, translate, publicly perform and publicly display such Content (in whole or in part) and to incorporate such Content into other Materials or works in any format or medium now known or later developed

Sitio oficial, Photoshop Express, más información en Xataka Foto.

26 marzo 2008

El láser multiplicará por mil la velocidad de su ordenador



Fabricar ordenadores más veloces es el objetivo. El grupo tecnológico Sun Microsystems experimenta una tecnología que pretende sustituir las conexiones entre chips por haces de luz láser, lo que permitiría fabricar ordenadores miles de veces más rápidos. La compañía estadounidense también ha anunciado que ha recibido un contrato del Pentágono por valor de 28 millones de euros para desarrollar esta tecnología.


En concreto, Sun intenta sustituir los diminutos cables que conectan los chips en las computadoras por conexiones láser que podrían transportar decenas de miles de bits por segundo. De tener éxito, el resultado serán ordenadores miles de veces más rápidos de lo que conocemos hoy y que, además, serán más eficientes porque generarán menos corriente eléctrica y calor.

Sun compara los procesos de los actuales microprocesadores con una autopista en la que los vehículos se mueven con más lentitud cuando toman una salida. Igualmente, las señales eléctricas se mueven más despacio cuando viajan entre los chips. Su sustitución por haces de luz láser solucionaría el problema.

Greg Papadopoulos, responsable de tecnología e investigación y desarrollo de Sun, dijo en un comunicado que las comunicaciones ópticas "podrían modificar las reglas del juego en tecnología". Según algunos expertos, este programa podría acabar con la ley Moore formulada por el fundador de Intel Gordon Moore, que afirma que el número de transistores de los chips informáticos se dobla cada dos años y que se ha cumplido en las últimas tres décadas.

25 marzo 2008

Una melodía, 4 millones de euros




70 años después, el instrumento musical más caro del mundo ha sonado de nuevo. Dejando escapar sus melodías delante de 160 personas, partituras de Bach, Mozart y Bruch de por medio, las cuerdas del violín Guarneri del Gesù, propiedad del abogado Maxim Viktorov, volvieron a vibrar el pasado sábado en la capital rusa apoyadas en el hombro del músico israelí Pinchas Zukerman, según informa la edición digital del diario britanico The Guardian.

El violín, valorado en unos 4 millones de euros, fue adquirido por Viktorov, de 35 años, en febrero en la casa de subastas británica Sotheby's, cuya versión afirma que el instrumento, anterior propiedad del musico belga Henri Vieuxtemps, había permanecido en silencio 70 años.
El tesoro que Viktorov compró, según ha declarado, para escucharlo junto al piano de su mujer, fue construido en 1741, cuatro años antes de la muerte de su artesano, Gusseppe Guarneri Gesú (1698 - 1745), cuyos instrumentos compiten en valor (musical y económico) con los elaborados por Antonio Stradivari, que vivió y trabajó, como su competidor, en Cremona (Italia). Antes de este último cambio de dueño el violín perteneció al compositor y virtuoso músico belga Henri Vieuxtemps, músico de la corte del zar Alejandro II.

El concierto tuvo lugar en la casa Pashkov de Moscú ante 160 invitados personales de Maxim Viktorov y, según ha anunciado el abogado y coleccionista ruso, se repetirá para una audiencia mayor.

24 marzo 2008

Samsung desarrolla un modulo de cámara digital de 8 megapixeles para telefonos moviles



Samsung Electronics ha desarrollado un sensor CMOS ideado especialmente para incorporarlo como modulo de cámara digital en los nuevos teléfonos móviles que mas adelante veremos. Este modulo cuenta con un sensor CMOS de 8 megapixeles y mide tan solo 28×15.3×8.5 mm.

La cámara es capaz de trabajar muy bien en condiciones de poca luz, contará con una sensibilidad ISO de 1600, soportará anti-shake y detección de rostros. El nuevo chip es un 10% mas delgado que las anteriores soluciones -de 5megapixeles - que existen en el mercado.

Por ahora se espera que este modulo se incorpore en los nuevos teléfonos móviles de gama alta y básicamente estos nuevos teléfonos los estaremos viendo a partir de la segunda mitad del 2008.

22 marzo 2008

Un vallisoletano pone en vuelo un avión fabricado en su casa durante siete años




Hay quien construye maquetas de barcos, quien monta mecanos, quien se atreve con puzzles de piezas infinitas. Todo esto se le queda muy pequeño al vallisoletano Pascual Cantos Romero, de 52 años y copropietario del aeródromo de Matilla, que hace décadas decidió entregarse, en el tiempo libre, a su pasión: la construcción de aviones ¡en su propia casa!

Su última gran obra, (es la tercera, tras un motovelero y un Piper Cup), es una Vans RV-6A de dos plazas, con un motor de 180 caballos, un peso en vacío de 500 kilos, una velocidad de crucero de 270-300 km/h y una autonomía de cuatro horas de vuelo, gracias a su depósito de combustible de 500 litros. Con esta avioneta 'casera' se puede plantar en Sevilla en dos horas. Ahí es nada.

De profesión encargado de dos estaciones de servicio (Saras y Repsol) en Arroyo, Pascual ha terminado el aparato tras siete años y medio de dedicación en sus ratos libres. Pero lejos de dejarle exhausto, el reto superado le ha espoleado a embarcarse en un nuevo reto, fabricar el modelo RV-7, más avanzado.

Es más, no duda en calificar su afición de "relajante", para asombro de los legos en la materia. "Ha sido una de las mejoras cosas que me han pasado en la vida. Es como engendrar un hijo y encima, con una ventaja: no he tenido ningún problema y me lo he pasado bien", resume el empresario gasolinero.

En realidad, sólo ha tenido un contratiempo, porque los cálculos le fallaron y tuvo que realizar unas reformas en el chalé para sacar el avión por la ventana.

Conviene aclarar que Pascual no es el único 'loco' de la aeronáutica de Valladolid que ha dado el paso de fabricarse su avioneta, ya que David, otro habitual del aeródromo de Matilla, también está enfrascado en este reto. Lo mismo, multiplicado por cien, que en Estados Unidos, donde es muy popular esta afición y donde, por cierto, la legislación es mucho mas flexible y no existe limitación de fabricación casera de todo tipo de avionetas.

Pero, ¿esto va a volar?
El mérito de Cantos reside en que las piezas que le surtió el fabricante Van’s Aircraft (Aurora, Oregón) para dar cuerpo a su RV6, llegaron en estado bruto. Por ello, tuvo que medir las vigas del ala y las planchas con paciencia franciscana y luego cortarlas al milímetro para que todo ensamblase con armonía.

"Tenía las chapas y los planos, y a partir de ahí, me dediqué a conformarlo todo. Ha sido muy trabajoso, empezando porque tenía que pensar en pulgadas. Las cabezas de los remaches de las planchas también me han llevado muchas horas, ya que son embutidas para favorecer la aerodinámica, Además, el aluminio lleva por dentro una capa de imprimación", aseguró.

Con la avioneta ya avanzada, llegó el momento de montar el motor. Ahí dudó, pero tiró para adelante. "Pensé en delegar en alguien más entendido, pero al final me lancé y no hubo problema. En realidad, el motor de una avioneta destaca por su sencillez y fiabilidad. Sus sistemas principales, como encendido y suministro de combustible, son dobles. Por ejemplo, hay doble bujía y dos bombas de carburante", explicó.

La avioneta tiene dos sellos personales. Uno es el tablero de mandos. Es de estampa clásica, en contraposición con las últimas tendencias más 'pijas' que incorporan GPS y sistemas digitales. El segundo, el escudo dedicado a su querido perro boxer Blas, fiel compañero en las solitarias horas de taller.

Pero si la fabricación ha sido minuciosa, las inspecciones al aparato no le han ido a la zaga. Tras solicitar un permiso de construcción a la Dirección General de Aviación Civil del Ministerio de Fomento, le dieron un número de autorización con el primer envío de material y posteriormente recibió dos inspecciones de Aviación Civil, una antes de concluir la cola del avión con los timones de profundidad y la segunda, antes de cerrar las chapas. Finalmente, para recibir el certificado de aeronavegabilidad, tuvo que superar dos pruebas, una de 15 horas de vuelo y otra de 50 tomas de tierra y despegue. Todo OK.

Estos días de Semana Santa son propicios para que Pascual sobrevuele Matilla y El Montico con su avioneta. Y es posible que, desde el aire, dibuje una sonrisa burlona dedicada a sus vecinos de ahí abajo. Ésos que le preguntaban incrédulos cuando el avión era sólo un armazón: "Perdona Pascual, pero ¿ésto va a volar?"

Firefox 3, muy poco para su lanzamiento




Mozilla dijo que una nueva versión de su popular navegador de internet Firefox está lista para descargarse de la red, con mejoras en seguridad y uso de la memoria, en un intento de la pequeña empresa de dar un golpe al programa dominante Internet Explorer de Microsoft Corp.
Los creadores Firefox 3 dijeron a Reuters el jueves que la versión de prueba del navegador está lista para el uso del público tras de meses de desarrollo.

"De muchas formas (Firefox 3) es mucho más estable que cualquier otro," dijo el vicepresidente de ingenieros de Mozilla Corp, Mike Schroepfer, en una entrevista.

Los rivales clave de Firefox son el líder del mercado Internet Explorer de Microsoft y el navegador Safari de Apple Inc.

Los ingenieros de Mozilla aún están dando los toques finales al software y esperan lanzar la versión final de Firefox 3 hacia finales de junio, dijo Schroepfer.

Los complementos mejoraron la seguridad y el programa usa menos memoria de la computadora que Firefox 2.

Hasta ahora Mozilla desalentaba a los usuarios que no fueran programadores que querían actualizar Firefox 2, pero ahora los responsables dijeron que la situación ha cambiado y que revisarán su página en internet.

Apple negocia con las discográficas acceso ilimitado a los catálogos para sus clientes





¿Cuánto estaría dispuesto a pagar por (casi) toda la música del mundo? Apple tiene una oferta que hacerle. Y piensa cambiar radicalmente las reglas del juego para, de paso, dar un respiro a las compañías discográficas en apuros.


Porque la compañía del iPod quiere seguir llevando la iniciativa en los nuevos modos de consumir música en el tercer milenio. La aspiración es pactar con las grandes compañías discográficas para permitir a los poseedores de un iPod o un iPhone el uso gratis de todo el material disponible en los catálogos a través de iTunes, según informa el diario Financial Times.

Apple buscaría con esta iniciativa contrarrestar el golpe que supone el plan Comes with music, de Nokia, que promete acceso ilimitado al catálogo de Universal -y otras discográficas que acepten el acuerdo- con teléfonos móviles y ordenadores que se empezarán a vender en verano. Antes de continuar, un inciso: la música que ofrece Nokia no se puede tostar en un compacto ni se escucha en otros reproductores.

De momento parece claro que la propuesta de Apple sube la apuesta. Con el acuerdo aún sin firmar, tampoco estaría fijado el cuánto se ha de pagar por el suculento bufé musical. Aparentemente, los estudios de mercado revelan que los consumidores estarían dispuestos a pagar o bien un canon de unos 100 dólares (64 euros) al comprar un reproductor por acceder al servicio mientras dure la vida del cacharro, o una suscripción mensual de 7 u 8 dólares. Esta última opción sólo sería factible para usuarios de iPhone. Y es la favorita de Apple, que asume que su cobro -camuflado en la factura telefónica- resultaría indoloro. Todo lo cual parece muy razonable, excepto que ya existe una enorme masa de melómanos que más o menos disfruta del mismo servicio por las bravas, sin preocuparse de sistemas incompatibles o limitaciones para almacenar temas a voluntad.

Los requerimientos de este periódico no fueron atendidos ayer en las oficinas de la compañía en Cupertino (California). Mientras tanto, en su sede española, aseguraban carecer de información al respecto de este acuerdo.

En liza está el control de lo que llaman "el jukebox global", la posibilidad de disfrutar legalmente de prácticamente toda la música grabada en cualquier momento, mediante teléfonos, GPS, ordenadores o reproductores. Un mundo de posibilidades que, sin embargo, relega a las discográficas y otros derechohabientes a la categoría de proveedores bajo presión, el eslabón más débil de la cadena. Aunque el iPod y similares hayan supuesto una lluvia de oro para los fabricantes de hardware, los propietarios del software han visto muy poco dinero del gran boom: los ingresos que reciben por sus ventas digitales representan una gota en el océano del dinero que ahora mueve el consumo de música.

Los disqueros, ellos todavía prefieren llamarse así, son conscientes de haber sido arrollados por Apple y compañía: "Intentan convencernos de que ahora los artistas sacan más dinero con el directo, pero eso no es necesariamente cierto -muchos están muertos o bien no quieren o no pueden actuar- y nos está empujando a entrar en el management, que quizás no debería ser nuestro territorio. Los fabricantes de aparatos, los proveedores de Internet y las telefónicas no paran de engordar mientras nosotros nos hundimos. Por no hablar de las pequeñas compañías, que carecen de fuerza para negociar y están desapareciendo poco a poco".

La gente de la música ha comprobado que su ración de la tarta de la venta de canciones en iTunes resulta insignificante: incluso los que compran temas allí, rellenan sus reproductores con las descargas ilegales o volcando sus discos. Una de las pretensiones de las multinacionales es que iTunes suba considerablemente el precio por canción (99 centavos de dólar o 99 céntimos de euro) cuando se trate de artistas punteros. En realidad, no se aprecia entre las fonográficas una verdadera urgencia por reventar el negocio de Apple: las otras tiendas digitales, de momento, prefieren competir bajando los precios.

Aun así, las posiciones parecen irreconciliables. A la hora de los acuerdos, nunca hay generosidad por parte de quién ocupa un lugar dominante: según Financial Times, Apple pretende pagar a los titulares de copyrights alrededor de 20 dólares por cada iPod o iPhone que incorpore el nuevo servicio, mientras el aspirante, Nokia, maneja la cifra de 80 dólares (a repartir entre las discográficas). A todo esto, conviene no olvidar la posibilidad de comprar música vía teléfono, perfectamente desarrollada en Japón.

Las compañías de música se reservan la llave de otra jugada maestra que Apple lleva tiempo perfilando: los iPod (o similares) personalizados. Un ex directivo de multinacional explica el mecanismo: "Cuando le regalé un reproductor de MP3 a mi madre, se lo llené con canciones que sabía podrían gustarle especialmente. Pero parece evidente que pronto encontraremos reproductores cargados con todo U2 o Elvis Presley, por no hablar de selecciones de boleros, música lounge o lo que se te ocurra".

China bloquea Google y YouTube para ocultar la revuelta tibetana




Parecía difícil, pero lo han conseguido. Las autoridades chinas han logrado que internet funcione estos días peor y más lento de lo habitual, lo que ya es decir. El motivo no es otro que los violentos disturbios que han tenido lugar en la capital del Tíbet, Lhasa, y en otras ciudades chinas.

En este país, la información está férreamente controlada por la censura del régimen comunista chino, que impide el acceso a todos aquellos contenidos sensibles o peligrosos para el Gobierno. Entre ellos, destacan las demandas de independencia del Tíbet, la región del Himalaya que fue ocupada en 1950 por el Ejército Popular de Liberación y anexionada un año después.

Al habitual bloqueo de las páginas web pro-tibetanas y del Dalai Lama, se ha sumado esta semana el «apagón informativo» decretado en el popular portal de vídeos YouTube y en el buscador de noticias de Google. El domingo, después de que un usuario identificado como Amdo2007 colgara varios vídeos de las manifestaciones pacíficas de los monjes budistas, Youtube fue bloqueado en China para que sus usuarios no contemplaran las imágenes que estaban llegando de Lhasa.

En ellas se veían, además de las protestas de los monjes, escenas de disturbios y de enfrentamientos entre los manifestantes y la Policía, así como de algunos cuerpos tirados en las calles que podrían estar muertos. Algo que los chinos nunca sabrán porque todos los intentos por acceder a dichos vídeos resultaban inútiles.

A pesar de la visita que ha efectuado estos días a China su máximo responsable, Eric Schmidt, el servidor de noticias de Google tampoco ha funcionado correctamente, ya que habían sido censurados los teletipos sobre la revuelta tibetana o el Dalai Lama.

Lo mismo ha ocurrido con otras noticias del portal Yahoo y medios occidentales e incluso con correos electrónicos que contuvieran palabras como «revuelta», «Tíbet» o «Dalai Lama», que quedaban bloqueados e inutilizaban tanto la página web como la conexión a internet.
«Gran Muralla Cibernética»
Todas estas medidas demuestran el cada vez mayor perfeccionamiento de la «Gran Muralla Cibernética» que ha levantado en internet el régimen comunista, en connivencia con Microsoft, Google, Yahoo y otras importantes firmas tecnológicas como Cisco Systems, Nortel Networks, Sun Microsystems y Websense. A cambio de no renunciar al vasto mercado chino -que pronto superará a Estados Unidos, al contar con unos 210 millones de usuarios, frente a los 216 millones de norteamericanos-, dichas compañías se pliegan a las exigencias de Pekín y aceptan filtrar los contenidos y palabras vetados por el Gobierno. Hay un amplísimo diccionario de términos prohibidos como «democracia», «libertad», «independencia», «Taiwán», «Tíbet» o «derechos humanos». Y desde el pasado mes de enero rige una nueva ley más restrictiva que limita la difusión de vídeos por internet en populares portales chinos como www.tudou.com, www.56.com y www.youku.com.
Además de impedir el acceso de periodistas extranjeros a zonas conflictivas, como las de la revuelta tibetana, el régimen comunista dispone de decenas de miles de «ciberpolicías» que controlan la Red en tiempo real, al tiempo que puede bloquear la señal de las emisiones internacionales de las televisiones BBC y CNN en China.

Adobe anuncia que habrá Flash para iPhone



Primero que sí, luego que no y ahora resulta que otra vez sí. Hablamos del Flash para el iPhone.

Los rumores decían que Flash estaría pronto disponible para el teléfono de Apple, tal vez con la salida del SDK, pero el propio Steve Jobs se encargó de desmentirlo, diciendo que requería demasiada máquina para lo que podía ofrecer el móvil. Pero ahora ha sido el CEO de Adobe el que ha confirmado que están desarrollando Flash para el iPhone.

No ha especificado si será la versión completa de Flash o la versión Lite, como la que recibirá en breve Windows Mobile, aunque desde luego Apple tendrá que soltar un poco las riendas para Adobe si quiere que estos puedan desarrollar un plugin para Safari que implemente Flash, pues con lo estrictas que son estas no parece posible hacerlo con el SDK oficial.

17 marzo 2008

Cómo cazar al francotirador antes de que dispare



Un disparo, un muerto. Esa es la norma básica de actuación de un francotirador; disparar y desaparecer. Si es eficaz, deja poco margen para la prevención. Ante esta amenaza, la Agencia Europea de Defensa (AED) ha encargado a un consorcio de empresas, liderado por una firma española, el diseño de un sistema que permita detectar a estos especialistas antes de que actúen.


El proyecto MUSAS (Sistema Multi Sensorial Anti Francotirador), ideado por la compañía española GMV , acaba de recibir el visto bueno de la Agencia, que financiará su desarrollo durante los próximos 30 meses.

El fin de MUSAS es la detección, localización y clasificación de un francotirador en un contexto bélico antes de que dispare o, en el peor de los casos, tras el primer tiro.


El gerente de Desarrollo de Negocio de GMV, José Prieto, explica: "Los francotiradores suelen disparar sólo una vez, en general, contra un objetivo concreto, que puede ser el responsable de la columna, buscando un efecto desmoralizador entre los soldados". Localizarle a tiempo es, pues, vital.

"No es ciencia ficción"


MUSAS se basa en un amplio abanico de fuentes de información. Radares instalados en helicópteros, aviones y vehículos acorazados, micrófonos que portan los soldados sobre el terreno, cámaras de visión nocturna/diurna, sensores térmicos e informes de inteligencia.

"No es ciencia ficción, todos estos elementos existen ya en el mercado, lo que no hay aún es un sistema que integre toda la información y permita tomar decisiones. Eso es lo que queremos hacer", dice Prieto. La firma calcula que lo probará en un campo de tiro en dos años.


Las guerras modernas, como bien se ha demostrado en Irak, en dos ocasiones, y en Afganistán, son conflictos asimétricos, donde un gran ejército combate con un enemigo irregular, que usa tácticas de guerrilla urbana: golpear y escapar. Ese es el escenario donde los francotiradores se sienten como pez en el agua.


En los próximos meses, los artífices de MUSAS quieren abrir varias líneas de investigación con los diferentes detectores (acústicos, de visión, radares...) para conseguir información en tiempo real y fiable sobre la posición del francotirador.

El procesado de imágenes es uno de los elementos clave. Cualquier sombra en una ventana puede revelar la presencia de un enemigo. El láser se usará para detectar la mirilla de su fusil (lo que se conoce como efecto de ojos de gato). El radar, instalado en vehículos y robot, ayudará a detectar la presencia del emboscado. Prieto reconoce que la eficacia del sistema está por demostrar. "No hay medidas del porcentaje de fiabilidad porque no hay nada similar en el mercado", aclara.

Sensores acústicos

Aunque lo ideal sería localizar al francotirador antes de que dispare, MUSAS será mucho más eficaz una vez que ha disparado al menos una vez. Según el diseño de GMV, el sistema se apoyará en sensores acústicos para ese objetivo.

Los micrófonos, fabricados por una empresa francesa y utilizados ya por las tropas de EEUU en Irak, podrían ir en el casco de los soldados, que formarían un enjambre al desplegarse. Estos dispositivos tienen por misión captar dos tipos de sonidos: el que produce la bala al salir del fusil del francotirador y el posterior del proyectil en su trayectoria, a velocidad supersónica.


Como todos los elementos del sistema (soldados, blindados, robot) están interconectados y enviando información de forma continua, el programa determinará el tipo de arma, el calibre de la bala y la posición exacta del que disparó. Desde el servidor, instalado en un tanque u otro vehículo acorazado, se podrían dar las instrucciones concretas para neutralizar al francotirador.

"Entre los escenarios en los que estamos trabajando, también está que los ordenadores ultraportátiles que lleven los soldados puedan realizar los cálculos", explica Prieto.

De hecho, está pensado que cada soldado se convierta en un sensor del sistema. La mirilla de su arma puede ir dentro de una pantalla en la que MUSAS puede desplegar los datos. Además del GPS o el ordenador integrado en el chaleco, el uniforme podría incorporar elementos vibradores que indiquen al sujeto por dónde viene la amenaza.

MUSAS, cuya utilidad se probará en diferentes situaciones (en la propia base, en convoy en movilidad, con soldados aislados) quiere aprovechar el trabajo que ya se está realizando en el marco del programa El Combatiente del Futuro, en el que también participa la empresa GMV.

Las diez tecnologías mas prometedoras según el MIT

Technology Review, la revista del MIT, publica la lista de las diez tecnologías mas prometedoras del año.

Estas son las innovaciones que desde el MIT piensan que van a tener mas impacto:

Modelando la sorpresa: Eric Horvitz, de Microsoft, está desarrollando un software que permitirá determinar el nivel de sorpresa que puede producir en la población un determinado evento. Este programa permitirá predecir las reacciones de la población ante hechos fuera de lo común, como huracanes, terremotos o atentados terroristas y ayudar así a diseñar los planes de actuación.

Chips probabilísticos: El profesor Krishna Palem, de la Universidad de Rice, ha desarrollado la tecnología PCMOS, que consiste en componentes electrónicos cuyo comportamiento no es totalmente determinista. El lado malo es que esto significa que los componentes pueden cometer errores en sus cálculos, pero tienen dos importantes ventajas; la primera, que su consumo energético es mucho menor (mayor duración de batería) y su capacidad de miniaturización también lo es, lo que permitirá alargar la vida de la ley de Moore.

Nanoradio: Alex Zettl, investigador de la Universidad de Berkeley, ha construido aparatos de radio de tamaño molecular utilizando nanotubos; este desarrollo permitirá desde mejorar los teléfonos móviles hasta mejorar las comunicaciones entre microdispositivos.

Energía inalámbrica: Marin Soljačić, profesor de física en el MIT, está trabajando en un sistema para transmitir energía eléctrica de forma inalámbrica. El sistema que está desarrollando este investigador aprovecha el fenómeno del acoplo por resonancia. El sistema se basa en que la corriente que pasa por una bobina induce una corriente eléctrica en una bobina cercana. Es el mismo sistema que utilizan los transformadores, pero ajustando la frecuencia de la corriente eléctrica para hacer que las bobinas entren en resonancia; de esta forma, las bobinas pueden estar separadas una distancia considerable.

Biocombustibles a partir de la celulosa: Frances Arnold, investigadora del instituto tecnológico de California, está trabajando en la creación de bacterias capaces de metabolizar la la celulosa transformándola en biocombustibles. Hasta ahora, Arnold trabajaba en la creación de encimas capaces de romper la celulosa de cara a su transformación en combustible, pero cree que se puede ir mas allá y ahora pretende que las propias bacterias que se usan en la fermentación puedan producir estas encimas, lo que permitiría producir los biocombustibles en un solo paso.

Reality mining: Sandy Pentland, del MIT, utiliza los teléfonos moviles para obtener información sobre el comportamiento de las personas y su forma de relacionarse. En un experimento realizado con 100 estudiantes del MIT, Pentland fue capaz de determinar los días y las horas a las que cada sujeto se encontraría con algún miembro de su red social.

Connectomics: Se trata de un campo de investigación que pretende mapear los circuitos neuronales del cerebro encargados de recoger, procesar y almacenar la información. Jeff Lichtman, profesor de Harvard, trabaja en este novedoso campo, que espera servirá para descifrar el porque de enfermedades como el autismo o la esquizofrenia.

Transistores de graphene: El graphene es una estructura de carbono de un átomo de espesor que presenta una conductividad eléctrica muy elevada. Walter de Heer, del instituto tecnológico de Georgia, está investigando la fabricación de componentes electrónicos de graphene, ya que su elevada conductividad permite hacer componentes mucho mas rápidos que los de silicio. De Heer cree que los componentes electrónicos basados en graphene podrían superar el terahercio de velocidad.

Aplicaciones web offline: Las aplicaciones web nos permiten trabajar desde cualquier ordenador en cualquier lugar, pero tienen un problema; en el momento en que la línea se corta, ya no podemos hacer nada. Kevin Lynch, de Adobe, trabaja en el desarrollo de AIR (Adobe Integrated Runtime), una herramienta que permitirá desarrollar aplicaciones web capaces de ejecutarse localmente en el ordenador del usuario. Estas aplicaciones, ademas, serán capaces de interactuar con servidores web, con lo que el sistema combinará las ventajas de las aplicaciones online y offline.

Micromagnetómetros: John Kitching, físico del National Institute of Standards and Technology, trabaja en el desarrollo de un magnetómetro del tamaño de un grano de arroz. Este diminuto instrumento pueden revolucionar desde los equipos de resonancia magnética utilizados en medicina, hasta los detectores de bombas.

Microsoft se fortalece en internet con la compra de Kidaro




El gigante informático estadounidense Microsoft anunció el miércoles la adquisición de la empresa de virtualización Kidaro por un monto que no se dio a conocer, continuando así sus esfuerzos por fortalecerse en ese prometedor sector.

Microsoft se propone integrar la tecnología de Kidaro en las futuras actualizaciones de sus 'softwares' de virtualización, una técnica que permite suministrar a los usuarios, mediante una red de internet, un lugar de trabajo virtual, que funciona en un servidor distante, independientemente de su máquina local.

Las empresas podrán así administrar más fácilmente los parques de computadoras de sus trabajadores, sin necesidad de instalar cada 'software' en todas las máquinas.

Desde comienzos de enero, Microsoft se había fortalecido en este dominio al adquirir la empresa californiana especializada Calista, y concluyó un acuerdo de colaboración con la firma Citrix, otro especialista del sector.

"Si bien la virtualización ya existe desde hace más de cuarenta años, la industria del software empieza a comprender sólo ahora su importancia: apenas el 5% de las empresas tienen este tipo de recursos", según Bob Muglia, jefe de la división servidores de Microsoft.

Microsoft presentó a fines de febrero una versión de prueba (beta) de su muy esperado 'software' de virtualización HyperV, suministrado con el nuevo sistema operativo para servidores Windows Server 2008. La versión comercial del HyperV es esperada para agosto.

Las ventas de licencias de 'softwares' de virtualización para servidores deben alcanzar a 3.100 millones de dólares hasta 2010, según la consultoría especializada IDC.

12 marzo 2008

Se cumplen 10 años desde la aparición del MP3

Han pasado diez años desde que el MP3 ingresó en la vida de millones de personas del planeta, que ahora andan con un pequeño aparato con capacidad para almacenar cientos de canciones.

La historia de ese formato empezó en la Cebit, la mayor feria tecnológica de Europa, en la que la empresa surcoreana SaeHan Information Systems presentó el MPMan F10, un reproductor con capacidad de 32 MB, ampliable a 64.

El F10 tenía unas dimensiones de 91x70x165,5 mm, y se presentaba como "más pequeño que un disquete", según afirma el diario "El País" de España. La conexión a la computadora tenía que hacerse por medio de una puerto paralelo y la pantalla que tenía solo permitía ver qué número de canción se estaba reproduciendo.

"El País" asegura que el F10 no fue un éxito de ventas porque pocos meses después salió al mercado Río PMP300, que provocó que el primer reproductor de la historia rebajase su precio a 200 dólares y evolucionase al F20, un modelo similar que utilizaba tarjetas SmartMedia 3.3v y que funcionaba con una pila AA.

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